佐賀県旅行観光ガイド『吉野ヶ里遺跡
吉野ヶ里遺跡 Vol . 102
吉野ヶ里遺跡
(佐賀県 神埼郡吉野ヶ里町)
‐ Saga ‐
佐賀
Presented By 星★聖
吉野ヶ里遺跡(佐賀 吉野ヶ里)
国内旅行観光ガイド『名勝・史跡★百景』 > 吉野ヶ里遺跡 吉野ヶ里遺跡をご覧になるにあたって
吉野ヶ里遺跡の評価
吉野ヶ里遺跡の観光格付け評価
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■ 吉野ヶ里遺跡とは?

 佐賀県の中心部から北東に10Kmほど行ったところにある、2001年4月21日にオープンした国営「吉野ヶ里歴史公園」内にある遺跡。1982年に工業団地造成にあたり行われた事前調査で、遺跡の存在がクローズアップされ、その後の調査によりその範囲が広範囲にわたることがわかり、1989年2月23日に全国紙である朝日新聞の一面トップを飾るという、考古学史上異例とも言える報道をきっかけに、連日10万人を越える見学者が訪れるという空前の考古学フィーバーを巻き起こした遺跡。
 最終的には東京ドーム約25個分にあたる、117ha(国営54ha、県立公園63ha)という、国内最大級の歴史公園の完成を目指し、現在も発掘調査、復元工事が進められている。
吉野ヶ里遺跡のPR
おすすめシーズン
1月 2月 3月 4月 5月 6月 7月 8月 9月 10月 11月 12月
外からただ見て周るのではなく、主祭殿などは必ず建物内に入ろう!
遠くても北内郭や甕棺墓列、墳丘墓のある北ゾーンへ絶対行くべし!
各種体験プログラムで、実際に弥生時代の生活を肌で感じてみよう!
~ 吉野ヶ里遺跡 編 ~ 温泉マイスター 星★聖(ほし たかし)
吉野ヶ里遺跡の見所
国営 吉野ヶ里歴史公園 吉野ヶ里遺跡 古代遺跡へのゲート
国営 吉野ヶ里歴史公園 吉野ヶ里遺跡 古代遺跡へのゲート
「弥生人の声が聞こえる」をテーマに掲げ、吉野ヶ里遺跡を整備したこの国営の歴史公園は、弥生人の息遣いが伝わってくる、まさにコンセプト通りのものだ。 吉野ヶ里遺跡が、どれ程夢あふれる施設かは語らずとも明白。復元建築物は推測の域を超えないが、それでも古代ロマンに胸を躍らせるには充分すぎる。 近代的なメインゲートを抜けて天の浮橋を渡ると、簡素な造りのゲートが。メインゲートが歴史公園への入口なら、こちらは古代遺跡への入口といった感じ。
お出迎え クニの大倉 倉と市
お出迎え クニの大倉 倉と市
吉野ヶ里遺跡を訪れた観光客を出迎えてくれる。徐々にロマンあふれる古代の世界へと誘われていく感じだ。 大きな溝によって囲まれ、厳重な感じのズラリと並んだ高床式の倉。クニの軍事上、戦略上重要な物資が収められていた場所と考えられている。 クニの倉庫群があり市が開かれていたところで、租税や市に関する物を保管する倉庫や、祭りを執り行う祠堂、市を管理する市楼などが復元されている。
市の中心にある市楼 建物内部 物見櫓
市の中心にある市楼 建物内部 物見櫓
倉と市の中心的な建物であった「市楼」。市を管理する「市長」の住居もここのそばにあったと考えられている。 集落の建物内部。復元されたものではあるが、当時の技術でどのような造りの建物が出来たのか等、見るべき点は多い。 集落に近づく際には、自分の動きが、どこから監視されるのか、物見櫓の配置や高さ、また外敵を防ぐ濠や柵の存在に注目して歩くと面白い。
古代の生活を再現する教室 コミュニティーの場 二重環濠と柵
古代の生活を再現する教室 コミュニティーの場 二重環濠と柵
古代衣装を髣髴させる服を身にまとったガイドさんたちが、公園内の説明はもちろんのこと、子供達を集めて古代の生活を再現する教室などを開いている。 現代社会では希薄となってきた、人と人とのコミュニティーの姿がここにある。ムラどうしやクニどうしの取引など、市には人と人との繋がりが欠かせない。 総延長2.5km、深さ 5~6mにも及ぶV字型に掘られた二重の外濠や柵の数々。外敵から集落を守る為の環濠集落だが、かなり厳重な造りに思える。
北内郭の説明図 主祭殿 主祭殿 2階
北内郭の説明図 主祭殿 主祭殿 2階
北内郭は吉野ヶ里のクニにとって一番大事な場所であり、クニ全体の重要な物事についての儀礼的な話合いや祖先への祀りが行われていた。 周囲の道路からも望めるひと際大きな建築物。吉野ヶ里のクニ全体の重要な事柄を決める会議や、祖先の霊への祈りを捧げたり儀式を執り行った場所とされる。 中に入ってみると、会議が開かれている様子を再現した王や長たちの人形が並べられている。こうやってクニの大事が決められていったのだろうか。
主祭殿 3階 甕棺墓列 北墳丘墓にある立柱
主祭殿 3階 甕棺墓列 北墳丘墓にある立柱
3階には祭壇があり、一瞬卑弥呼か?と思うような祈りを捧げる人形がある。ここで祈祷により祖先のお告げを受け、下の会議の場に告げられるとのこと。 2列で長さ600mにも及ぶ甕棺墓列には、2,000基を超える甕棺が見つかった。その光景が、穴の中に一つ一つ甕が置かれ、リアルに再現されている。 吉野ヶ里遺跡の北のはずれ一帯には、歴代の王の墓と考えられる墳丘墓がある。祖先の霊が宿る柱と考えられる立柱が目印。
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吉野ヶ里遺跡の地図
基本情報
■名称:吉野ヶ里遺跡
■読み方:よしのがりいせき
■ホームページ:吉野ヶ里歴史公園
■所在地:佐賀県神埼郡吉野ヶ里町田手1843
■問合せ:0952-55-9333
観光情報
佐賀県観光連盟
神埼市ホームページ
佐賀県エリアガイド
佐賀県グルメ情報
星★聖の名勝・史跡探訪記 『吉野ヶ里遺跡』 編

空前の考古学フィーバー!

佐賀県の中心部から、北東に10Kmほど行ったところに、今から遡ること十数年前の1989年2月23日、全国紙である朝日新聞の一面トップを飾るという、考古学史上異例とも言える報道をきっかけに、日本列島に考古学フィーバーを巻き起こした、ひとつの遺跡があります。

佐賀県の重要な観光資源として、全国から多くの観光客を迎え入れる中、現在も発掘整備が進んでいるその伝説の遺跡こそ、今ではその名を知らない方がいないほど有名になった、『吉野ヶ里遺跡』(よしのがりいせき)です。

吉野ヶ里遺跡がここまで有名になった背景には、数々の偶然が重なったことや、弥生時代の遺跡ということだけで、時代的なズレがあったにも関わらず、「邪馬台国」や「卑弥呼」という活字を躍らせ、古代ロマンを仰ぎたてたマスコミ報道による効果が絶大だったことが、後に語られています。

日本中を巻き込み一気に火がつき大フィーバーとなった吉野ヶ里遺跡は、報道2ヵ月後のゴールデンウィークには、連日10万人を越える見学者が訪れるという、空前の賑わいを見せました。

当時、この熱狂振りを伝えたテレビの画面には、吉野ヶ里周辺を埋め尽くす人と車の行列が映し出されており、この光景は、今でもわたしの脳裏に焼きついています。


風前の灯火だった「吉野ヶ里遺跡」

そんな吉野ヶ里遺跡ですが、発掘当初、ここまで大フィーバーを巻き起こし、現在のような姿になると想像できた人は、どれ程いたことでしょうか。

そもそもこの吉野ヶ里の騒動は、工業団地造成にあたっての、事前調査発掘がきっかけとなりました。

以前より、出土品などから、この吉野ヶ里丘陵一帯に遺跡があるのでは・・・との指摘はされていましたが、1982年から始まった事前調査と、その後1986年から3年間行われた本格調査により、この吉野ヶ里丘陵の広範囲にわたり遺跡が広がっていることが判明しました。

この調査内容を受け、市民団体や考古学関係者など、多くの方たちが、吉野ヶ里遺跡の保存に向けての活動をされ、ここに冒頭のマスコミ報道による大フィーバーが重なり、この遺跡の行方は、大きく方向転換されました。

報道直後に、すでに決定していた工業団地計画が見直し縮小となるとともに、この吉野ヶ里遺跡は、1991年には早くも特別史跡となり、その後、1992年10月27日には、世論を受けるかたちで、吉野ヶ里周辺の保存整備計画が閣議決定され、2001年4月21日には、国営の「吉野ヶ里歴史公園」として、新たなスタートを切るまでとなりました。

最終的には、東京ドーム約25個分にあたる、117ha(国営54ha、県立公園63ha)という、国内最大級の歴史公園の完成を目指し、現在も発掘調査、復元工事が進められています。


吉野ヶ里の救世主「卑弥呼」!

本来なら工場誘致のために埋もれてしまうはずだったこの吉野ヶ里遺跡が、現在のような姿にまでなったのには、吉野ヶ里遺跡が、考古学上の新発見や遺跡として重要な位置づけであるということだけではありませんでした。

この遺跡が、ムラからクニへの変遷をよく示していることや、弥生時代の集落として最大規模のものであるということは、疑う余地もありません。

しかしながら、前述のように、考古学史上、常に論争が繰り返されていた、邪馬台国がどこにあったのか?というテーマが、この遺跡の保存に一役かったという事実も否定できるものではありませんでした。

この日本人の心をくすぐるテーマでもある邪馬台国論争は、マスコミの格好のネタであり、そんな流れに吉野ヶ里遺跡も上手く乗った・・・という感がありました。

発掘された遺跡の多くは、時代検証により弥生時代中期のものであり、専門的な立場の方ならば、年代的に邪馬台国と結びつけるのは難しく、出土品などから規模的にも、邪馬台国とするには小さ過ぎる・・・ということはわかっていました。

しかしながら、「魏志倭人伝」(ぎしわじんでん)に登場する邪馬台国の描写に、この遺跡が大変酷似している・・・ということがクローズアップされ、この遺跡を一躍表舞台へと押し上げていきました。

早々に建てられた想像上の復元建築物も、実際には、全く遺跡とは関係ない位置に建てられていたものでしたが、古代ロマンをかきたてるには充分すぎるほどのインパクトがあり、報道合戦の最中、一気に注目の的となり、人気が人気を呼んでいきました。

そんな流れの中、本来ならば、工場団地の下に眠っていたかもしれないこの吉野ヶ里遺跡が、ある意味マスコミに助けられ、邪馬台国論争、考古学ブームという大きなうねりの中、奇跡的に蘇ったことは、過程はともあれ今となってはとても良かったことに思えます。

その想いは、この吉野ヶ里歴史公園を訪ね、実際に公園内をひとつひとつ歩いてみることにより、より一層深まっていくものでした。


古代ロマンに胸躍らせる歴史公園

吉野ヶ里遺跡が、国内最大級の遺跡だという表現には、賛否両論があります。

墓列が多いことや、いくつかの集落を合わせた面積でうたっている事など、意見も様々のようですが、わたしのような一般人にとっては、最大級かどうかなどということよりも、弥生時代という、遥か彼方の歴史上の世界の生活文化が、これだけのスケールで、想像をめぐらせながら擬似体験できる・・・という、ただそれだけですばらしい遺跡に思えます。

申し訳程度に復元建築物がポツンポツンと建つような、街中に埋もれてしまった遺跡や、立て札だけで野ざらしとなっている遺跡を思えば、この吉野ヶ里遺跡が、どれ程リアリティーある場所で、夢あふれる施設かは、語らずとも明白です。

現在では、復元建築物こそ推測・想像の域を超えませんが、位置や大きさなどは、遺跡から正確に導き出されたものとなっており、それらの建築物を巡っていくだけでも、古代ロマンに胸を躍らせるには充分すぎるほどの遺跡となっています。

この吉野ヶ里遺跡を、歴史公園として整備するにあたっては、「弥生人の声が聞こえる」が、テーマとして掲げられました。

現在のこの公園の姿は、まさにそのコンセプト通りのものであり、弥生人の息遣いが伝わってくるようなすばらしい公園となっています。

リアリティー溢れる!環濠集落

ご存知のように、弥生時代は、その時代名の由来にもなった、東京の本郷「弥生町」(現:東京都文京区弥生)から出土した「弥生式土器」の利用や、「水稲耕作」の開始による定住生活の始まり、それにともなう貧富の差の拡大や部落間抗争などが始まった時代として知られています。

そんな昔学校で習った知識が、この遺跡を巡っていくうちに、ひとつひとつ思い起こされていくとともに、今まであまり見たことも聞いたこともない、弥生時代の姿をも発見することができました。

中でも特徴的だったのが、総延長 2.5km、深さ 5~6mにも及ぶ、V字型に掘られた「外濠」や城柵の数々、そして見張りや威嚇の為の「物見櫓」などにより造られた、外敵から集落を守る為の「環濠集落」 (かんごうしゅうらく)という、そのスタイルでした。

特にこの吉野ヶ里遺跡の環濠集落は、濠が二重に巡らされているというもので、かなり厳重な防御体制が布かれていたことを物語っています。

そして、この吉野ヶ里遺跡のすばらしさは、ただ柱の跡に穴が開いていたり、復元模型を眺めているというのとは異なり、実物大で復元されたこの集落の姿から、環濠集落というものがどういうものだったのか?を、直にうかがい知ることができるという点です。

改めて自分の体で、見て、歩いて、感じることのすばらしさを、この遺跡は教えてくれました。

是非とも濠の中へ入ったり、櫓に上ったり、遠くから眺めるだけでなく、全身で遺跡を通じて、この弥生時代の文化を感じ取ってもらいたいと思うしだいです。

また公園内の北側、北内郭にある「主祭殿」などの楼閣の大きさにもビックリさせられました。

あくまでも想像上とはいえ、このような建築物が、江戸時代でもなく、鎌倉や奈良時代でもなく、道具が乏しかったとされる弥生時代に造られていたと思う時、どこか原始的で何も無いようなイメージでいた弥生という時代を、改めて認識させられたように感じました。

いずれにせよ、実際に体で体験できるということは、教科書や歴史の本を読んで想像することとは全く異なり、とてもすばらしいことです。
 
お子さんならずとも、いっしょになっていろいろと歩き回り、肌で感じ取って欲しいものです。


実に興味深い!甕棺墓列

そんな吉野ヶ里遺跡の北のはずれ一帯には、歴代の王の墓と考えられる「墳丘墓」(ふんきゅうぼ)や、土葬の一種である「甕棺墓列」(かめかんぼれつ)が復元されています。

特に、2列で長さ600mにも及んだというこの甕棺墓列は、2,000基を超える甕棺が見つかったとされており、その光景を映し出すかのように、掘られた穴の中には、一つ一つ甕が置かれ、リアルに再現されています。

この甕棺墓列からは、首が無い者や、矢じりが刺さったまま埋葬された者などの人骨も見つかっており、当時の戦闘の凄まじさを如実に示しています。

また、多数の副葬品や、当時の日本人の体系とは異なる、180cmを超える長身の人骨なども出土しており、とても興味深い発見もありました。

甕棺墓列自体、日本ではとても珍しいものですので、時間が許すのであれば、是非ともここまで足を運んでみてもらいたいものです。


国営でよかった・・・

この吉野ヶ里遺跡を訪れてみて感動したのは、実はリアリティー溢れる復元建築物と、壮大なスケールで弥生文化を再現する歴史公園のすばらしさだけではありませんでした。

ボランティアの方を含め、この歴史公園内で働く方々の人柄の良さにも感嘆しました。

古代衣装を髣髴させる服を身にまとったガイドの皆さんは、いずれもすれ違いざまの挨拶から、公園内の説明はもちろんのこと、様々な疑問難問に対しても、ひとつひとつ親切丁寧に説明してくださり、とても好感のもてるものでした。

また、子供達を集めて古代の生活を再現する教室などを開いている姿は、実に見ていて喜ばしい光景でした。

行き届いた公園内の整備状況や、広大な敷地による開放感、周囲に近代的な建築物が見えない立地条件など、あらゆる点において、実に気分良く見てまわれる公園でした。

まだまだ発掘が進んでいく吉野ヶ里遺跡では、この先どんなものが出土し、どんな建築物が復元されていくのか、伺い知ることはできませんが、とにかく大人も子供も楽しみながら歴史を学べる場所であり、古代ロマンに夢を膨らませることができる、とてもすばらしい施設となっています。

とかく税金の無駄遣いが騒がれる公共施設が多い中、「国営でよかった・・・」と素直に思える場所、それがここ吉野ヶ里歴史公園です。

九州に足を運んだ際には、是非とも、吉野ヶ里遺跡がある、この吉野ヶ里歴史公園に立ち寄ってみてください。

考古学ファンならずとも、きっと楽しめるはずですよ。
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